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小城代顿:“美国工厂”的黄金背影

近来一部名为《美国工厂》的纪录片引爆舆论场,焦点显然是那座美国工厂中发生的人与事,绝大多数国人未必会注意到影片主要的拍摄地——美国小城ag平台现金网代顿。

片中透露福耀工厂前身是通用汽车的生产基地,这个信息揭示了代顿曾经的过往。上个世纪五十年代,通用汽车的子公司富及第(Frigidaire)在这里建立莫雷纳工厂,开始生产冰箱、空调和压缩机等白色家电与关键部件。

通用汽车曾经是工业巨无霸,富及第是它在20世纪初并购的家电业务,在美国制造业的黄金时代,巨头们也像现在的中国大型企业一样,热衷于多元化和各向整合。富及第的代顿工厂也一直为通用配套生产车用空调、压缩机,以及通用工厂厂房建筑所需的工业空调。

随着七十年代日本家电行业的崛起,富及第的产品逐渐失去竞争力,通用汽车从1981年开始将代顿的莫雷纳工厂改造为汽车组装厂房,开始了在代顿的汽车生产历程,后续几乎所有通用汽车的重要车型都在这里生产。

代顿,也成为了这段时期全球最大的机床和模具加工中心之一,被美国人昵称为“小底特律”。一直到金融危机破产为止,通用在这里生产了600万辆各型汽车,可随着日本、韩国汽车业崛起,美国车企在技术、品质和劳动生产率等竞争力要素方面被一一超越,通用汽车在2008金融危机后,再也无力运营,在政府出手纾困前宣布破产,本土生产企业也相继关闭,其中也包括莫雷纳工厂,这里的2400名工人随即失业。

不过,通用汽车与代顿的渊源却更早于此。上个世纪初,美国如初升的太阳蓬勃向上,也正如那一代人的精神气质,而代顿以及它所在的俄亥俄可以被称之为那时的硅谷。代顿最知名的人物是发明飞机的莱特兄弟,他们开启了现代航空飞行时代的大门,而大发明家爱迪生也出生在俄亥俄北部的米兰镇。

在美国,查尔斯.F.凯特林先生是与爱迪生同时代、同样声名卓著的发明家,他在职业生涯早期与同事在业余时间发明了汽车电打火装置,之后他们在代顿一个谷仓里创办了“代顿工程实验室公司(Dayton Engineering Lab Company——Delco)”,并延续电打火装置发明了汽车电子启动器,永远解除了手摇发动汽车的痛苦。这两项发明率先都在一辆凯迪拉克汽车上进行了验证。

凭借这两项发明和这层联系,“代顿工程实验室公司(Delco)”被当年的通用汽车看中,于1918年被通用汽车并购为子公司。Delco在代顿成为通用汽车的研发中心,凯特林也在1920年成为通用汽车的副总裁,负责研究开发方面的工作长达27年。Delco经过多年的发展壮大,最终演变成为汽车电子行业鼎鼎大名的德尔福(Delphi Corp.)集团。

凯特林在这二十多年的职业生涯里,带领团队陆续开发出车用风冷发动机、制冷剂氟氯昂、汽车防爆震添加剂——四乙基铅等,每一项都是改变人类生活的创造,并一直延续影响至今。

但激起凯特林创新热情的是他早期在一家企业的从业经历,这家企业就是同样建立在代顿的NCR公司。NCR是“国家收银机公司(National Cash Register Corporation)”的缩写,他们是现代收银机的发明企业,而收银机是现代零售业最重要的机具设备,它是零售业现代化的关键。如果没有收银机,零售业难以从原始的基于家庭信任的记账管理形态,进化到基于现代商业理念和管理方式的大规模零售形态,这个过程是不可想象的。

除了这些,NCR公司也是发明和首家推出自动柜员机(ATM)、支票处理机和条码扫描器等产品的企业,这些产品都极大地改变了现代商业文明进程和人类生活方式,而这家企业的创始人——约翰.亨利.帕特森先生,则更是以现代企业销售之父的称号闻名于国际商业界,他第一次将销售技能和流程体系化、规范化,并以培训的方式传授给企业销售人员用以提升销售业绩和实现企业价值。到1922年为止,NCR一共卖掉了两百万台收银机,三年后的1925年,NCR成功上市,股票市值5500万美元,是当时美国市值最高的企业。

得到帕特森真传和衣钵的是NCR的销售负责人,也是NCR二号人物——托马斯.J.沃森,他更知名的经历是被帕特森解雇,成为一家名为“计算制表机公司”的总经理,十年后,这家公司被沃森更名为“国际商用机器公司”,就是IBM。

由于在精密设备和计算装置领域的长期经验积累,NCR在两次世界大战中都成为美军航空仪表和密码破译机的供应商,战后NCR将军用技术应用在民用领域,成功进入商用计算机行业。时间跨入到二十世纪下半叶,NCR的自助商业机具应用范围越加广阔,从银行、餐饮、电信,到不同规模、各种业态的零售和商业营销场景全面覆盖,NCR逐渐成为全能型商业信息化解决方案供应商,它也始终是代顿地区高科技企业的典型代表,雇佣了最大规模的当地员工。

NCR和通用汽车投资扩展、快速成长的时期,是代顿城市发展的一段浓墨重彩的高光时刻,而代顿所在的俄亥俄州,二十世纪八十年代之前,和新英格兰地区的纽约州、宾夕法尼亚州以及印第安纳、密歇根、威斯康星和伊利诺伊等五大湖附近制造业密集地区,都经历过传统制造业的黄金时代,从布法罗、匹兹堡、底特律、克利夫兰、辛辛那提到芝加哥名城云集。

从八十年代开始,经济全球化的趋势随着世界贸易一体化的进程不断深入,首先在发达国家之间,各国比较优势带动竞争力要素全球化配置,通过竞争形成综合成本优势的企业和地区逐渐成为制造业的汇聚和产能垄断性集中的赢家,德国、日本在汽车、机械制造等领域逐渐显露出强劲的综合优势。

其次,随着世界贸易组织(WTO)的成立,在均衡发展、公平贸易的共同理念引导下,多数发展中国家获得发达国家市场全面开放的优惠待遇,从低技术劳动密集型行业入手,以自身劳动力成本的优势为基点,大力发展服装鞋帽、组装代工等出口导向型业务,对发达国家相应产业产生了显著工作转移压力,形成了就业替代。

上面所说的美国传统制造产业带,成为受到上述变化趋势影响最明显的地区,产业转移如潮水褪去,带走的不仅是轰鸣的机器设备和上下游企业,最实质的影响还是工作机会的丧失。

从那时起繁华喧嚣一去不返,人口转移形成浪潮,一些产业转移剧烈的城镇乡村明显凋敝日甚,仅仅在底特律,从2000年开始至今人口流失了三十万。这条绵延数百英里的产业带,如这里逐渐荒废的铁轨日渐锈蚀,外界渐渐的对这里有了形象的称谓——锈带。

制造业繁荣期曾经在这里规模庞大的蓝领中产阶层,随着收入减少和失业,该地区选民原有偏向自由贸易的经济主张和民主党倾向的政治立场也发生转变,对全球化的误解和敌意也越来越难消解,2016年那次大选,除了伊利诺伊、明尼苏达外,锈带摇摆州全部翻红,中西部的蓝墙日渐崩塌。

最近三十年,IT技术飞速发展,行业竞争的形态颠覆了以往认知和趋势预测,NCR在激烈的竞争中,分别在小型机、个人计算机、数字媒体等领域失去优势和机遇。特别是互联网的出现,引发了银行服务和商业零售形态在线化趋势,在全球互联网经济发达的地区,比如NCR最大的市场中美两国,相当比例的商业服务形态都发生了不可逆转的演变。

这股潮流目前看对NCR的影响是广泛和消极的,绝大多数线下商业实体所依赖的商业信息化解决方案需求都受到了抑制。

代顿的NCR员工明显感受到了这场变革的威力,NCR为了适应互联网的挑战,今年来不断加大业务重组和企业并购来加速业务转型和调整,并于2018宣布将总部从代顿迁往佐治亚州的亚特兰大,理由是以更加积极、更加全球化和与时俱进的面貌和心态面对新技术、新市场的挑战和跨界竞争。这个理由足够充分,至少亚特兰大的全球化条件足够优越,它是全球最繁忙的空港城市,有着来自五湖四海的精英和商务人群,这是代顿所不能比拟的。

企业对经营决策地点的选择,不仅仅是对时空便利性的判断,更多的是不同时代经营理念的隐喻和转变,代顿所代表的正是上一个时代的黄金背影。

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